quarta-feira, 24 de agosto de 2011

Vida na Fronteira: A Argentina volta a exigir o Seguro Carta Verde dos Turistas Brasileiros


Para você que está pensando em dar uma esticadinha e visitar nossos hermanos na Argentina, saiba que a cidade de Puerto Iguazu voltou a exigir o chamado seguro "Carta Verde". Para quem não sabe, trata-se de um seguro com cobertura para acidentes de trânsito (terceiros) para ser utilizado nos países do Mercosul. Trata-se de um documento obrigatório para veículos que precisam circular em qualquer dos países membros. Mas como assim? Começou agora? Nada disso.´
A exigência deste seguro é antiga, mas nas cidades de fronteira a ausência do seguro era tolerada. No Brasil, aqui em Foz do Iguaçu, nossa polícia rodoviária não exige este documento dos turistas estrangeiros que chegam com seus veículos. Quando vamos ao Paraguai, também não nos pedem o tal seguro.
Pois bem. Por que a Argentina passou a exigir isso agora? Ainda não sabemos o motivo. Entretanto, eles se baseiam na legislação existente, que de fato exige este procedimento. O fato é que segundo informações do noticiário local, as vendas do comércio de Puerto Iguazu já caíram cerca de 80%, desde que voltaram a adotar estas medidas restritivas. Resta saber até quando nossos hermanos vão nos barrar na fronteira. Enquanto isso, saiba que o Seguro Carta Verde tem preços salgados: 3 dias por R$ 48,00. 30 dias por R$ 216,00 e 1 ano por R$ 521,00. Se você pretende visitar a Argentina, tome cuidado: as multas são altas para quem atravessa a fronteira sem o seguro.

terça-feira, 23 de agosto de 2011

A Vida em Outra Fronteira: destino Las Vegas


Dicas de Las Vegas para turistas de primeira viagem.

Este post é destinado aos leitores que desejam saber mais sobre lugares além de Foz do Iguaçu, Paraguai e Argentina. Será bom variar um pouco, escrevendo sobre outra cidade.

Las Vegas fica no estado de Nevada, próximo ao estado da Califórnia e possui clima desértico. Como todos já devem saber, esta cidade é conhecida mundialmente por seus espetaculares cassinos. Para quem gosta de jogo, aquele certamente é o lugar ideal. Entretanto, para aqueles que não são tão ligados em jogar, podem também buscar diversão.


A cidade
A cidade de Las Vegas possui um clima seco e quente, com pouca chuva durante o ano inteiro. Por incrível que possa parecer, o suor não fica na roupa. Por conta do clima quente, apesar de suar, a evaporação é quase instantânea. No verão, amanhece cedo, antes das 6:00 e escurece por volta de 18:00. O fuso horário é menos quatro horas em relação ao horário de Brasília. No começo é difícil acostumar, pode-se ficar sonolento por alguns dias.
As ruas são limpas e organizadas, porém é difícil atravessá-las. Aparecem carros de todos o lados. Nem tente atravessar fora da faixa de pedestres. Além de ser proibido, é quase impossível conseguir atravessar sem ter que esperar muito tempo. Os motoristas respeitam bastante os pedestres. Assim, basta atravessar na faixa que os carros vão parar. Quase não se escutam buzinas, porque os motoristas são muito cautelosos. É preciso respeitar os limites de velocidade e os semáforos. Há câmeras espalhadas por toda a parte. Mais de uma vez, vi guardas multando motoristas por alguma infração cometida. Uma curiosidade: desde que não haja placa proibindo expressamente, é possível entrar à direita mesmo com o semáforo vermelho. Dá medo, mas é permitido.
Existem opções baratas de alimentação (mais baratas que no Brasil), como Mc Donalds (a partir de 1 dólar), Wendy´s, Denny´s. Mas se prepare para engordar um bocado, com aquele cardápio gorduroso e com muito sal. Aproveite o refrigerante (eles chamam de soda, não confundir com soda limonada), com direito a reabastecimento sem limites, basta ir à máquina com o copo. Não há mendigos ou crianças abandonadas na rua. As pessoas são em geral educadas e o ambiente é seguro. Não há um clima de tensão como em Nova York, onde há policiais por todo lado, com medo de algum ataque terrorista. O clima é de descontração total.
Basicamente, a rota da diversão se resume a uma única avenida, chamada de Las Vegas Strip. Lá estão os melhores cassinos, os Shoppings mais caros e as lojas mais sofisticadas. Lá também está a maior parte das atrações grátis ou pagas, como teatros ou casas de espetáculos.



Vale a Pena Ver
Para dar as dicas completas, seria necessário um livro. Mas aqui vai um apanhado geral do que vale a pena ver:

Hotel e Cassino Caesars Palace: um incrível ambiente de entretenimento e diversão, composto do hotel, do cassino e de um espetacular Shopping Center. Lá também esão as lojas da Apple e Sony (esta com preços até menores que a Best Buy). Ir ao Shopping do Caesars compensa mesmo se for para ver o cenário romano, as lojas de grife e a incrível escada rolante em formato circular. Para comer, não deixe de ir ao Cheesecake Factory, os preços são atrativos, mas se prepare para esperar um pouco. Os lugares são disputados.



Paris Las Vegas Hotel: com uma réplica da torre Eiffel, muito parecida com a original (porém menor), este hotel encanta pela reprodução de vários locais famosos de Paris. Além da torre, ao lado do hotel é possível ver um mini Arco do Triunfo. Se desejar, é possível subir ao alto da torre. Realmente, do alto é possível ter uma ótima visão da cidade. Os preços para subir à torre são US$ 10.00 por pessoa. Mas é possível conseguir um desconto, do tipo leve 2 ingressos e pague 1 se você conseguir pegar alguma revista para turistas no seu hotel. Conta também com um imenso cassino.



Hotel Bellagio: a grande atração deste famoso hotel é o espetáculo das águas que acontece de 15 em 15 minutos. Todos os turistas gostam de ver o espetáculo totalmente gratuito, com luzes, sons e movimento das fontes de água. Não deixe de conhecer o famoso buffet dentro do hotel, que é disputadíssimo, com longas filas. Se estiver com pressa ou não quiser esperar, lá não será o melhor lugar para ir comer.


Hotel Aria: com um grande cassino, um Shopping (Crystals) e um imenso teatro, que na época estava apresentando o Cirque de Soleil (Elvis). Se puder, experimente o buffet no jantar. Menos disputado que o do Bellagio, oferece cozinha mundial e bebidas incluídas por cerca de US$ 30.00 por pessoa.
Stratosphere Hotel e Cassino: um pouco mais distante da Strip, este hotel é conhecido por uma enorme torre, em que há um observatório na cúpula, onde se tem a melhor vista da cidade. Tem também um parque de diversões, com direito a alguns brinquedos radicais que ficam no alto da torre. Quem tiver medo, fuja. É realmente assustador. Custa cerca de US$ 16.00 para subir na cúpula, sem contar os brinquedos. Trata-se de um cassino mais antigo, mas também muito agradável.

Transporte
Se você tem pouco tempo, o ideal é alugar um carro. Se adquirida com antecedência, a locação pode custar menos de US$ 40.00 por dia. A gasolina é extremamente barata, cerca de 50% do preço do Brasil. Praticamente todos os hotéis contam com estacionamentos gratuitos. Mas saiba que do estacionamento até o hotel é quase sempre uma boa caminhada. Bom para quem quer manter a forma. Azar de quem está fora de forma, que vai ficar com a língua de fora. Se desejar o transporte coletivo, existem linhas de ônibus e um monorail que percorre a cidade. Os preços são bons, podem ser adquiridos bilhetes para um dia ou vários dias. Veja mais no site www.lvmonorail.com. O preço para uma viagem é US$ 5.00. Também há a opção de transporte através de mini trens aéreos gratuitos que circulam entre alguns cassinos.
Se desejar alugar um carro ao chegar ao aeroporto, basta pegar o ônibus grátis das locadoras de automóveis que levam até um ponto central, onde todas as empresas ficam em um único local. Aviso importante: nunca aceite coberturas de seguro maiores do que realmente for necessário. Seguro por perda de chave e quebra de vidros parece bom, mas por US$ 10.00 ao dia, é mais fácil tomar cuidado com as coisas. Dificilmente haverá algum arrombamento ou quebra de vidros. Basta adquirir um seguro básico para roubos, acidentes e terceiros. Para devolver o carro, retorne ao mesmo lugar onde o retirou. A devolução é extremamente rápida e sem nenhuma burocracia. Um ônibus grátis vai levá-lo de volta ao aeroporto. Ao chegar, se prepare para pagar US$ 4.00 por um carrinho de malas. Há um consolo: se devolver o carrinho, ganha-se um bônus de 0,25 centavos.

Hotéis
Não se surpreenda com os preços extremamente baratos dos hotéis em Las Vegas. Por uma acomodação 5 estrelas, que normalmente poderia custar por volta de US$ 400.00 a diária, paga-se por lá, cerca de US$ 100.00. Para isso, basta pesquisar bastante. Mas tem também o outro lado: apesar da diária barata, dificilmente o café da manhã está incluído, bem como demais taxas, desde estacionamento, uso da internet, piscinas e outros que eles costumam chamar de ¨fees¨. Por mais que você tente, não vai conseguir escapar de alguma taxa extra. Se não forem as taxas, ,você certamente vai deixar uma boa grana nos cassinos, onde é claro, a maioria perde. Cerca de 99,9% dos jogadores sai com menos do que entrou.
Há também opções de hotéis extremanente baratas, com algum conforto, porém sem aquele luxo todo proporcionado pelos hotéis da Strip.

Shows
Os shows são bastante caros em Las Vegas. Talvez nem tanto quanto em Nova York, mas os lugares bons tem preços altos. Se você tiver paciência, existem muitos quiosques que vendem ingressos do dia, que ainda não foram vendidos. Neste caso, conseguem-se bons descontos, mas não se pode escolher os lugares. Compra-se o que há disponível naquele momento. Os preços dos shows podem começar em US$ 40.00, chegando a US$ 250.00. Estão disponíveis shows de música, dança, mágica, comédia e muito mais. Ótima opção para quem estiver enjoado de ficar apenas jogando.

Alimentação
Os buffets dos hotéis são uma excelente pedida. Experimente ao menos um almoço ou jantar. Os preços podem variar de acordo com o horário e gira em torno de 15 a 18 dólares (café da manhã), passando a 25 a 30 dólares (almoço), podendo chegar entre 28 e 35 dólares (jantar). Se quiser pagar barato, opte pelas redes conhecidas de fast food, onde um casal pode comer por cerca de 15 dólares. Também é uma boa pedida ir a restaurantes fora do centro, onde se pode fazer excelentes refeições por cerca de 20 dólares o casal. Não se esqueça que na maioria dos restaurantes, lanchonetes e fast foods, há a opção do reabastecimento grátis dos refrigerantes. É uma tradição.

Gorjetas
Procure sempre dar gorjeta aos prestadores de serviço. É uma tradição naquele país. 15 a 20% do valor da conta é um valor razoável. Quem não dá gorjeta é muito mal visto.

Compras
Compras merecem um capítulo a parte. Com a valorização do real, os preços na terra do tio Sam ficaram ainda mais baratos. Roupas de grife e eletrônicos são os preferidos poelos turistas. Para o primeiro dia, o mais divertido é ir ao Wal Mart, onde se pode encontrar de tudo em matéria de alimentação, cosméticos, perfumaria, roupas e eletrônicos a preços extremamente competitivos. Artigos de perfumaria, remédios, e pequenas coisas do dia a dia podem ser comprados nas redes CVS e Walgreens. Lá encontramos toda a sorte de miudezas, além de remédios. Funcionam como farmácias, só que bem mais incrementadas. Para comprar roupas baratas, o recomendável é ir aos 2 maiores outlets da cidade: o Premium North e South. Tem lojas de grifes a preços impressionantes. Ao se cadastrar no site, é possível imprimir uma série de cupons de descontos que realmente valem a pena. Para eletrônicos, recomendo o já tradicional Best Buy (com atendimento deficiente - vendedores invisíveis e clientes também, pelo visto) e o Fry´s, que tem uma imensa variedade de produtos, em um imenso galpão. Nem tudo vale a pena, é claro. Apenas para ilustar: um pen drive é mais barato no Paraguai do que nos EUA. Por isso, saiba bem os preços antes de comprar.
Não se esqueça que os preços informados nas lojas não incluem o "sales tax" de 8,1%.

Grand Canyon
Se tiver tempo, vá ao Grand Canyon, ver a incrível paisagem natural que se formou há milhares de anos. há opções de passeios de ônibus (por menos de 100 dólares), que levam o dia inteiro, de avião (com preços em torno de 180 dólares) ou mesmo de helicóptero (com preços a partir de 200 dólares). Se tiver tempo, poderá ficar hospedado em um hotel próximo, para aproveitar mais o passeio.

Quanto Tempo Ficar
O ideal seria ficar 6 dias inteiros em Las Vegas e 1 dia no Grand Canyon. O tempo mínimo para ver apenas o principal seria 5 dias inteiros. Se não tiver muito tempo, concentre-se nas atrações da Strip.

Bem, era isso o que eu tinha a contar sobre Las Vegas. Nos próximos posts, volto a falar da velha vida na fronteira em Foz do Iguaçu.